Letter to the Ephesians 1:1-14 Meaning

N.T. Wright
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Ephesians 1-3 provides a glorious sense of worship. Here in Ephesians 1:1-14, Paul begins this journey with an expansive view of God's provisions for His people.

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Paul and His Letter to the Ephesians

Prof. N.T. Wright teaches on one of the most powerful letters in the New Testament focusing on joining heaven and earth.

04:17:33 of on-demand video • Updated October 2019

  • Develop a deeper appreciation for the way Paul presents his message as a prisoner for Christ in this powerful epistle.
  • Discern the implications of Paul's message as you look at the present age and manner of life around you
  • Understand the heart of Paul's message to the Ephesian church
  • Apply the contents and principles of the letter to your own inner life of devotion
  • Present a coherent summary of this letter of which seeks to bring together the realities of 'heaven' and 'earth'
  • Learn to live out your commitment to King Jesus with the new reality of the one family of God
English 《以弗所書》第1講 1:1-14 N.T. WRIGHT - 教授 -: 《以弗所書》第1、2、3章 描述了一次榮耀的敬奉和禱告 並在第2章結尾的部分強調了 新聖殿裡 現在有著神的所有人民 有神的、彌賽亞的還有基督的所有人民 保羅構建並用非常有猶太人特點的語言 表達了這一點 敬奉和禱告的開始 充滿了 對古代以色列的禱告生活和古代以色列歷史的回憶 以色列人的救贖、逾越節 神應許 並賜給他們的基業,還有在這過程中 支撐他們的敬奉和生命 特別要說的是,保羅是以 第二聖殿時期的一名猶太人的身份寫作的 這個時期也是巴比倫流亡後的很長一段時間 這期間,許多猶太教會和運動之間 彌漫著迷惘的情緒 因為在流亡之後 他們,或者說他們一部分人從巴比倫回到了家鄉 在耶路撒冷重建了聖殿 但事情卻並不如他們所被應許那般 以賽亞、耶利米、以西結的應許 更不用說後來的先知撒迦利亞、瑪拉基等的應許 似乎沒有應驗 尤其是聖殿本身 並沒有達到以前 所羅門聖殿的水準 許多人覺得 上帝實際上應許了要親自回來 我們將親眼看到他的榮耀 而那個時刻也將是 我們長久的流亡真正終結的時候 以色列的罪招致了這場流亡 那麼他們所渴求的 這場偉大的拯救 被看作是對罪的最終寬恕 《耶利米書》第31章說到 當神最終真正解除放逐的時候 他會訂立新約 在這新約裡,罪將被赦免 《以賽亞書》第40到55章,這首偉大的詩 講述了上帝推翻了巴比倫和它的眾神 最終回到了錫安 其核心是 上帝如何寬恕以色列人的罪的畫面 這從《以賽亞書》第40章的開頭開始 並在第53章隨著僕人的歌頌達到高潮 這其中耶和華將我們眾人的 罪孽都加在他身上 那麼對於保羅這個第二聖殿的猶太人來說 聖經有兩條主線 在這裡融為一體 其一是一份長久的期盼和應許 期盼一場新的大遷徙、一個慶祝大遷徙的新節日 一場偉大的新拯救 將他們從奴役上帝的子民的力量手中解脫出來 另一個與之相結合的是 寬恕的概念 當這種情況發生時,它會通過 上帝最終處理其子民的罪的行為發生 所以,我們不應該驚訝於這份偉大的 祝福和慶祝的開場祈禱詞 其中,保羅把這兩個故事結合在一起 開頭表達 致意的兩段之後,第3到14段 是一段很長的祈禱詞,它實際上是 希臘語的一句話,不過我在這裡翻譯成了好幾句 因為對我們來說 用其他方式處理有點難 但對保羅來說,這歌頌了 對聖經故事的繼承 歌頌了這樣一個事實,那就是上帝終於 做到了他所說的他將要做的事 我希望這能幫助我們找到方向 理解這令人相當困惑 或者說難懂的段落 保羅特別讚頌了上帝 在彌賽亞、在基督,在王身上所做的一切。 我將希臘語詞匯 翻譯為王,因為如果我將它簡單稱為耶穌 我們很多人會以為這是個人名 而如果我說救世主,我們又會以為這是個頭銜 但我們或許又不能很肯定 這詞的確切含義 說王的話,就可以將這個詞的力量 強烈地表達出來 對生活在西元1世紀的很多人,當然也包括保羅 耶穌就是那受膏的王 就是《詩篇》和先知們提到的那個人 以色列的神將籍著他 成就他的一切旨意 我們也不必驚訝保羅 在後面引用了一些有關王的詩篇 那麼在整個這一段祝福的開場祈禱詞中 保羅談到了上帝在耶穌 身上做了什麼 似乎他也說不夠 第3段,他在基督裡賜給我們 天上的福氣 第4段,他從創立世界以前 在基督裡揀選了我們 第5段,我們藉著耶穌基督 得子女的名分 第6段,他在愛子裡賜給我們恩典 他變換了表達的方式 但都是在表達同一件事情 在《哥林多後書》中他說 上帝的所有應許在他身上體現 第7段,我們藉著他得以赦免 我們在後面會看到,這是表達大遷徙的一個詞 第9段引向了第10段的高潮 上帝在他身上的旨意就是要在他身上 天地同歸於一 然後第11到14段 我們在他裡面得了基業 這是什麼基業呢? 就是應許給我們的那全新的造物 第12段,這樣我們這在基督裡有盼望的人 將知道這就是他們的方向 第13段,他說,你也在他裡面 抵達以色列以外的世界 抵達外邦人的世界 以所應許的聖靈為印記 你也在他裡面被標記出來 這是典型的一種聖徒保羅式神學理念 神學就是崇拜,崇拜的焦點是耶穌 崇拜在這個新的焦點中重述了以色列的歷史 就像現在在彌賽亞耶穌 身上發生的一樣 確實,這是《新約》主體 尤其是保羅的神學理念的核心 人們有時說的就好像保羅在教授 一種叫基督教的宗教 與異教 或者猶太教相對 但實際上他並沒有這麼做 他說的是,拿撒勒人耶穌是彌賽亞 上帝將他應許給了以色列 如果事實果真如此,那他就能看出 經書上所有偉大的故事 都彙集成了一點 這樣,在耶穌自己身上 一切都已並將化為現實 這並不是把一種新宗教 和其它宗教並列起來 這裡說的是活的神,造物主 完成了一些獨一無二的事情 這發生在耶穌身上 他的復活 和聖靈的力量就是證據 現在就是它推進了這一神的旨意 那麼這裡基本上來說講述的是一個關於逾越節的故事 《新約》當中這些內容就回溯到了出埃及記 和逾越節,作為理解 耶穌身上發生的事情的關鍵 在第4段他說在創世之前 在基督裡揀選了我們 這呼應了上帝在《申命記》中 對以色列人說的話 上帝不是因為你特殊 才讓這場大遷徙發生的 是因為他有一份旨意 為了世界 通過你來發揚 這一點以色列人 被反復提醒 整個君主統治 和先知時代,他們努力克服這一點 有時他們會忽視它 先知不得不把他們召喚回來 他們被選中是有原因的 上帝對整個造物的旨意 不知何故,以色列被選為實現這一旨意的載體 不知何故,保羅說現在 你,在耶穌中的你 被選中的在王中的你 你就是今天要 發揚這一旨意的人 保羅在《羅馬書》和《加拉太書》中 敘述時 他提到了亞伯拉罕 這封信中他沒有提到亞伯拉罕 但很明顯他有同樣的思路 即亞伯拉罕的後人 當時參與《出埃及記》的人 是那些被選中 為全世界背負神的慈悲和恩典的人 同樣的,第5段也與《出埃及記》有關 他說你們被選中 作為神的子女 在《出埃及記》中,上帝借摩西的口對法老說 以色列是我的兒子,我的長子,因此 容我的百姓去,好侍奉我 這裡我們也有同樣的內容 我們將作為神的子女 成為神的家人 這樣我們可以為頌揚他的榮耀而活 就是這樣的 從埃及出發的大遷徙、拯救和救贖 是為了我們能成為侍奉的人 我們可以成為新殿的百姓 可以成為讚美上帝的 所有行事的人 因此在第7段 他用了救贖一詞 在他身上,我們得到了救贖 希臘語是 這個詞你可能在 有人去奴隸市場 花錢買來奴隸 然後放其自由的時候用到 這是一個關於釋放俘虜的詞 但這不是一個雜七雜八的比喻 只是保羅可以借鑒的 一種比喻 這是一個非常具體的有關《出埃及記》的比喻 因為,當然 在古代以色列人時代 埃及是最大的奴隸市場 以色列人在那裡被奴役得夠久了 因此上帝顯靈,付出代價 把他們帶回來,給他們以自由 給了他們基業 只是現在,他說正如我們 在第二聖殿時期所期盼的 這場全新的大遷徙與寬恕罪有關 一開始的逾越節與這一點沒有關係 始自埃及的大遷徙 並不是一場寬恕的活動 因為在埃及被奴役 與以色列的罪無關 只是幾代人以前 有一場饑荒,他們需要食物 然後他們留在了那裡,形成了一個國家 但我之前說過,到保羅生活的時代 這些歷史混在一起 在埃及做奴隸一事 與巴比倫的流亡混為一談 然後巴比倫的流亡被解讀 成了以色列的罪所導致的結果 流亡本身 則有著更為古老的內涵 因為如果你想像人類 被放在一個美麗的地方,一座美麗的花園 那就大錯特錯了 被趕出那美麗的花園 我們不僅僅是在談論以色列人 被送到巴比倫去了 我們講的是《創世紀》第1、2、3章 關於亞當和夏娃被 趕出伊甸園的事 所以,在某種意義上,這些聖經故事 都是互相契合的 其中以色列的故事 是一個載體,承載了 上帝拯救整個人類的旨意 還有他整個造物的計畫 因此我們不應驚訝於 第8、9、10段 這些基本上是保羅的原話 不過他繞過來的方式很有意思 在第8、9、10段 他充滿智慧和洞察力 把他的旨意的秘密告訴了我們 正如他所希望的那樣 並在他的心中把它作為藍圖 因為時機成熟的時候 以色列人離開埃及後發生了什麼? 他們在西奈山上得到了法律 也就是所謂的摩西五經 他們受上帝的委託 成為他神聖的子民 成為王的祭司 成為那些在世界上讚美他的人 我想這裡保羅心裡也有這一點 如果我們思考一下後期猶太人對摩西五經的思考 例如《詩篇》第119章 我們可以看到你通過法律得到 你需要的智慧和洞察力 來成為一個真正的人 來真正成為上帝子民的一部分 保羅說上帝領你走出 這黑暗、罪惡、死亡和絕望之地 讓你最終真正成為他的子民 一切將按這份藍圖發展 你的生命將天地合一 這是神要為天地 做的事的標記 第10段,他的計畫是將整個宇宙 在王身上合一 天地在他身上同歸於一 我常說,要是16世紀時的改革家們 以《以弗所書》而不是 《羅馬書》和《加拉太書》為藍本 那西方世界的整個歷史 可能會完全不同 因為從16世紀開始,人們開始能夠 將《羅馬書》和《加拉太書》 作為《聖經》神學體系的核心 想像著它談論的是逃離大地 前往天堂 但這是柏拉圖的哲學思想 不是我們在《聖經》中看到的 在《聖經》中,這裡很明確 和《約翰福音》 還有《啟示錄》的結尾 以及其它多個段落 我們能感受到 天地合一的理念 因此從第11段開始 保羅說到的基業 並不是天堂的基業 它所包含的 是整個全新的造物 因為造物自身,他在《羅馬書》第8章中說 將會被從腐化墮落的奴役中解放出來 並繼承上帝的子民們得到榮耀時 所帶來的自由 因此我們不應驚訝於 他在這裡說的 你得到了基業 這樣我們也能得生,第12段 叫他的榮耀可以得著稱讚 這是人的使命 成為侍奉的人 成為見證神對造物和新造物 行的事和正在行的事的人 成為頌揚神和神行的事的人 有時,人們對此有點輕視 好像上帝是某種暴君 只是想讓大家在他出現的時候 禮貌地喝彩 根本不是那樣的 這畫面更像是一場偉大的管弦音樂會 樂曲漸漸達到高潮 然後達到輝煌的終結 人們難以自製地 跳起來鼓掌 因為他們被這美妙的景象所吸引 唯一恰當的回應就是讚美 這就是《以弗所書》第1章第1-14段的內容 天地通過一種威武的行為 合一的景象 在耶穌身裡實現,並在現在 通過聖靈展現 因為他說聖靈是賜給我們作保證的 你們聽到這福音的人 被聖靈標記了出來 這聖靈就是那基業的保證 所以聖靈已經就是 此時此刻,已經實現天地合一的人 在我們人類之中 作為教會和神的子民 從這裡到第2章結尾 保羅形容聖靈作為保證的詞 是現代希臘語中的訂婚戒指 這個東西拿出來 是為了保證最終的天地合一 是一定會發生的 所以這裡我們得到的是 彌賽亞式的逾越節 他說我們得到了祝福 第1章第3段,在天堂得到了祝福 不是說從地上逃到天上 而是在地上這裡就得到了祝福 我們在歌頌這 提前感受到的天堂生活 他說這一切都根植於第4-6段提到的上帝的愛 和第7段提到的上帝的恩惠 這是有關契約的語言 這是以色列人的語言 這是《聖經》的語言 現在,通過福音來看,也是耶穌的語言 這帶來了人們 在知識和智慧上的更新 正如他在第8節和第9節所說的 這就把我們帶到下面的祈禱詞 這份祈禱詞他 會後面的文字中說到